11月 012003
 

私たち人間は、しばしば、たわいもない冗談を言っては、口を横に広げ、腹筋を収縮させながら「あっはっはっはっ」と断続的な呼気を発する。この奇妙な動作は、生物としてのヒトが生きていくうえで何の役にも立っていないように見えるのだが、一体なぜ、何のために私たちは笑うのだろうか。

1. ラーフとスマイル

一口に笑いと言っても、その形態は多様であるから、この問いに一言で答えることはできない。だから、まず笑いの分類から始めよう。一番ポピュラーな笑いの分類は、“laugh”と“smile”の区別である。日本語でももともと「わらふ」と「ゑむ」は表現上区別されていた。両方とも「笑」という漢字を当てたために、表現上の違いが不明確になったが、「あっはっはっはっ」と声を出すラーフとにっこり微笑むスマイルの違いは明確である。

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Fig.01. ラーフ型の笑い。
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Fig.02. スマイル型の笑い。

2. 不随意のスマイル

ラーフと比べると、スマイルは説明が簡単である。作り笑いは別として、自然にできる不随意のスマイルは快を原因としている。微笑む時、唇を“U”の字にする大頬骨筋は、乳児が母乳を吸い取る時に使う筋肉であるので、個体発生上のスマイルの起源は、母乳を吸った時の満足の表情であると言うことができる [フロイト著作集 第4巻, 機知-その無意識との関係-, p.350]。

しばしば「人間は笑う動物である」と言われるが、不随意のスマイルは、人間の独占物ではない。「うちのペットは、長い間世話をしてやっているのに、ニコリともしないぞ」と反論する人がいるかもしれないが、どの動物も、それぞれの方法で快感や満足を表現するものである。例えば、うれしい時、犬は尻尾を振り、猫は喉をごろごろ鳴らす。人間は、ニッコリする以外に、歓声を上げるとか小躍りするなどの喜びの表現方法を持っている。人間の喜びの表現形態だけが、他と比べて優れているとか進歩的だとか言うことはできない。

3. 随意のスマイル

それでも、私たちの笑いには、人間特有ではないのかと言いたくなるような特殊な動機に基づく笑いがある。例えば、失敗した時の苦笑いとか、恥をかいた時の照れ笑いとか、秘密を隠す時の当惑した作り笑いとか、明らかに快を原因としない笑いがある。快を原因とする笑いを司るのが、視床下部(間脳)や辺縁系(大脳旧皮質)といった、系統発生的に古い脳であるのに対して、今列挙した類の笑いは、大脳新皮質、特に前頭葉が司っている笑いであり、進化の歴史において、かなり新しく出来した笑いである。

快を原因としない新しいタイプの笑いは、有害なものを吐き出す動作に由来するという仮説がある。

口のなかにはいった有害なものを吐きだそうとするとき、哺乳動物は口を横に広げて口角をうしろへひき、歯を出し、舌を突きだす。このとき高い叫び声をあげることが多いが、それは有害なものが吸いこまれないように声門をとじ、呼吸をとめたあと、急に強く吐きだすためである。

[志水彰, 中村真, 角辻豊:人はなぜ笑うのか―笑いの精神生理学, p.27]

口の中に母乳が入ってきた時の笑いと有害物が入ってきた時の笑いでは、性質は全く違う。母乳がプラスの快であるのに対して、有害物はマイナスの快であるが、マイナスの快を排出して、快をゼロにすることは、快の変位としてはプラスである。そこで、前者を「快によって作られる笑い」、後者を「快を作る笑い」と名付けることにしよう[j]

[j] 心理学では「うれしいから笑うのではなくて、笑うからうれしい」とする立場をジェームズ=ランゲ説という。キャノンとバードはこれに反論を加えているが、笑いには二種類あるとするのが私の立場である。

哺乳動物の「快を作る笑い」は、ラーフなのかスマイルなのかよくわからない、未分化な段階の「笑い」である。口を横に広げて口角を後ろに引き、歯を出すという点ではスマイルだし、高い叫び声をあげるという点ではラーフである。これに対して、より人間に近い哺乳動物、すなわち霊長目の動物では、スマイルとラーフは分化している。オランダの動物学者ファン・フーフは、マカク属のサルの観察から、サルの“声を出さずに歯をむき出しにする表情 silent bared teeth display”はスマイルに、“口を緩めて開ける表情 relaxed open mouth display”はラーフに相当すると言う [Van Hooff, J.A.R.A.M.: A comparative approach to the phylogeny of laughter and smiling, Non-Verbal Communication, p.129-179]。

声を出さずに歯をむき出しにする表情は、劣位のサルが優位のサルと出会った時に見せる表情である。サルにとって、自分よりも力のあるサルが接近することは、口の中に有害物が入ってくる場合と同様に、危機の接近であり、歯をむき出しにするのは、その危機を遠ざけようとする防御反応である。歯、とりわけ犬歯を相手に見せるということは、相手に対する威嚇となるはずなのだが、実際には、優位のサルは劣位のサルと戦うことはない。歯を見せるということは、相手が自分を恐れるに足る身分であるということを承認していることになるのだから、優位のサルは、自分の優位が承認されていることに満足し、劣位のサルになんら危害を加えずに、その場を去っていく。

私たち人間も、身分が上の人と出会うと、うれしくなくても、にっこり微笑んで挨拶をする。それは、恋人とひさしぶりに会った時に自然と表れる不随意のスマイル、「快によって作られる笑い」とは違う。微笑まないとやばいから微笑むのである。実際、人でもサルでも、身分が上の者は、身分が下なのに自分を無視する態度を示す身の程知らずに対して、何らかのサンクションを加えることで、優劣関係(相手の身の程)を再確認しようとする。人間の社会では、笑顔は、相手と争う意志がないことを示す記号として、対等な身分の者との間でも使われる。いずれにせよ、無用な争いを避けるという点で、社交上の笑顔は「快を作る笑い」に分類することができる。

知られたくない秘密がばれそうになったとき、人は戸惑いながらもスマイルの表情を見せる。その表情は人為的で、どことなくぎこちない。挨拶のスマイルと同様に、随意の、他者の目を意識したスマイルである。この場合も、ちょうど、嫌いな上司や怖いボスが近づいて来た時、「早く遠ざかってくれればよいのに」と願いながら、にっこりと挨拶するように、秘密がばれるという危機が「早く遠ざかってくれればよいのに」と願いながら、にっこりする。そして、にっこりされた方が、相手の笑顔を見て、「あまりいじめたらかわいそうかな」と思って、追及の手を緩めるならば、スマイルという防御反応は功を奏したことになる。

4. 随意のラーフ

以上、不随意の、自然に生じるスマイルは「快によって作られる笑い」であり、随意の、他者の目を意識したスマイルは「快を作る笑い」、正確に言えば、「不快を無化する笑い」であるという結論を得た。では、ラーフはどうか。ラーフに相当するサルの「口を緩めて開ける表情」は、主として、遊んでいる子ザルに見られる。けんかごっこをして相互にじゃれあう子ザルたちは、しばしば口を大きく開けて、「ハッハッ」と断続的な呼気を発する。

サルだけでなく、人間の場合でも、子供の方が大人よりよく遊ぶし、よく笑う。若い娘は「箸が転んでも笑う」と言われるが、男女を問わず、大人になるにつれて「大人しく」なり、あまり笑わなくなる。保守的な長老は、最も笑わない。この現象は、大人になるにつれて遊ぶことが少なくなるという現象と深い関係があるのではないだろうか。

遊びの本質は、様々な可能性を体験することにある。人は、若い時に選択の様々な可能性を体験し、成長に伴って、増大した選択の複雑性を縮減し、自らの選択のスタイルを確立し、自己を形成していく。だから、子供がよく遊ぶことは望ましい。ところが、システムにとって、選択が予想とは他であることは、システムの複雑性を増大させ、システムと環境の境界である複雑性の落差を縮小させることになるので、システムの存続にかかわる苦痛になるはずである。したがって、少なくとも若い間は、そうした苦痛を快へと転換するメカニズムが必要となる。

予想が外れるという事態は、現実が予想以上であるか予想以下であるかのどちらかであり、どちらも最初は、驚きをもたらし、交感神経を働かせる。現実が予想以下である時、緊張し続ける必要はないので、副交感神経が働く。そして、人は予想が外れることで生まれるはずの不快を笑い飛ばし、それを快にする。現実が予想以上である時、交感神経を緊張させたまま、人は新たな適応反応を起こすが、若い人の場合、この時にも新鮮な快を感じるのが普通である。

これで、なぜラーフが、人間をはじめとする霊長類にのみ特徴的な現象なのかを説明することができる。霊長類、とりわけ人間は、大脳新皮質、特に前頭葉を働かせて、未経験のことがらであっても、過去の様々な経験に基づいて推論を行い、未来の予測を行うが、その予測は、複雑な媒介性のゆえに、常に外れるリスクを持つ。だから、現実が予想以下であったときのショックを和らげるために、ラーフが必要なのだ。

5. 笑いの学説史

学説史上、私のラーフの説明に最も近いのは、カントの説明である。

Das Lachen ist ein Affekt aus der plötzlichen Verwandlung einer gespannten Erwartung in nichts.

笑いとは、緊張した予期が突然無になることから生じる情動である。

[Immanuel Kant:Kritik der Urteilskraft., p.225, §.54;日本語訳]

「無になる」というの言い過ぎで、現実が予期以下であれば、笑いが惹き起こされると思うのだが、カントのこの簡潔な定義は、笑いの本質をよく捉えている。ハーバート・スペンサーは

[…] laughter naturally results only when consciousness is unawares transferred from great things to small—only when there is what we may call a descending incongruity.

笑いは、意識が思いがけなく偉大なものからちっぽけなものへと移される時のみ、すなわち、下降的不調和とでも呼んでよいものがある時にのみ、自然と生じる。

と言っているが、これもカントの認識に近い。

笑いに関する哲学の文献の中で最も有名なのが、アンリ・ベルグソンの『笑い』である。だが、この本での分析がカントやスペンサーの短い考察よりも笑いの本質に迫っているとは言えない。この本の中で、ベルグソンは、

Les attitudes, gestes et mouvements du corps humain sont risibles dans l’exacte mesure où ce corps nous fait penser à une simple mécanique.

人の身体が成す態度、振る舞い、動きは、単純な機械を連想させる程度に比例して笑いを惹き起こす

[Henri Bergson:Le Rire – Essai sur la signification du comique, Chapitre I. Ⅳ;日本語訳,p.35]

と言う。たしかに、チャップリンの機械的な動きは、滑稽である。しかし、チャップリンの喜劇の滑稽さは、それだけで説明できるのだろうか。

梅原猛は、ベルグソンの理論では、なぜ子供や老人が転んだ場合よりも、チャップリンが演じているような気取った紳士や着飾った娘が転んだ場合のほうが、滑稽で笑いを誘発するのかが説明できないと批判している [梅原 猛:ベルグソンの笑いの理論批判,梅原猛著作集 (1), p.242-272]。こうしたことも、私の理論なら簡単に説明できる。足元がおぼつかない子供や老人ならば、転ぶ可能性が十分に予想されているのに対して、足腰がしっかりした大人、特に転んで汚してはいけないような服を着てお高くとまっている、転ぶことを誰も予期していない大人の場合、転ぶことが意外だから、人々は、転ぶという予想以下の事態を笑うのである。

生けるものに機械的なものが貼り付けられると滑稽になるというのがベルグソンのテーゼだが、これは、生けるものを機械的なものよりも上に置くベルグソンの価値観を前提にしている。生き物らしく振舞うことを期待している生物が機械的に振舞うことは、ベルグソンの価値基準からして予想以下だからこそ、彼にとって滑稽なのだ。

ベルグソンは、また、

Est comique tout incident qui appelle notre attention sur le physique d’une personne alors que le moral est en cause.

精神的なものが問題となっているところで、人の肉体的なものに私たちの注意を向けさせるすべての出来事は滑稽である

[Henri Bergson:Le Rire – Essai sur la signification du comique, Chapitre I. V;日本語訳,p.54]

とも言っている。なるほど、外務委員会で、外務省改革の理念を熱く語っていた田中真紀子外務大臣(当時)が、最後に 「トイレ行かせてください」と言って席を立ったことは、滑稽であった。しかし、これも、肉体的なものが精神的なものよりも価値が低いという通念と外務委員会で大臣があのようなせりふを口にすることを誰も予期していなかったという事実から説明できる。

結局のところ、ベルグソンは、精神と生命を重視する立場から笑いの一つの側面を捉えたに過ぎないと評価することができる。ベルグソンが見出した笑いの法則における最も大きな欠点は、予想外であることという笑いの要件を見落としていることである。どんなにおもしろい冗談も、繰り返して聞くと、最初聞いた時ほど笑うことができないことから明らかなように、笑いには意外性が必要なのである。

6. 特殊なラーフの分析

ベルグソン批判はこれぐらいにして、私のラーフに関する理論を様々な事例に即して確認していくことにしよう。

6.1. なぜ人は自分の間違いや失敗を笑うのか

間違いや失敗は、現実が予想以下である典型的なケースである。間違いや失敗はライバルの嘲笑の的になる。嘲笑されるのが嫌ならば、間違いや失敗によって我が身に付いた汚点が、自分とともに周囲から笑い飛ばされる前に、自分で笑い飛ばしてしまえばよい。他人を笑わせることが職業のお笑いタレントは、自分で言った冗談を自分で笑うことは決してしない。そのようなことをしたら、観客はしらけてしまう。これを逆に利用したのが、自分で自分の間違いや失敗を笑うという予防策なのである。

6.2. なぜ物真似はおかしいのか

タレントが小泉純一郎の物真似を上手にすれば、観客はどっと笑うだろう。しかし、小泉純一郎が自分の真似をしても少しもおもしろくない。小泉純一郎を知っている人にとって、彼のしゃべり方や振る舞いは、いつも通り、予想通りだからだ。他方で、小泉純一郎を知らない人は、タレントの物真似を見ても、真似されている小泉純一郎を思い浮かべることができないから、笑うことはできない。だから、真似されている対象も真似している行為も、単独では滑稽ではない。人々が、物真似を見て、真似されている対象を思い浮かべることができて、かつ真似しているものが真似されている対象以下の不完全で劣った存在である時、人々はその落差を笑う。

似顔絵は、実物と似ているから笑いを惹き起こすと一般に思われている。たしかに、似ていない似顔絵はおもしろくない。しかし、他方で、写真のように実物と似過ぎていてもおもしろくない。だから、滑稽な似顔絵は、似ていると同時に似ていてはいけない。プラトンを援用するまでもなく、模倣者は模倣される対象より劣った存在なのだが、模倣を不完全にして、模倣者が模倣される対象以下のくだらない存在であることを強調することが、笑いを巻き起こす上で必要なのである。

6.3. なぜ人はくすぐられると笑うのか

わき腹や足の裏などをくすぐられると、人は笑う。知的な機知を笑う場合とは異なって、これは単純な生理的反応だと思われている。しかしそうではない。自分で自分をくすぐる時、他人にくすぐられる時と物理的刺激は同じであるにもかかわらず、笑いは発生しない。他人からくすぐられそうになったとき、たとえ物理的な接触がなくても、くすぐったくて笑ってしまうことがある。こうしたことからわかるように、くすぐられて笑うということは、心的な原因に基づいている。

他人から触られそうになった時、とりわけ、わき腹や足の裏などの体の弱い部分を触られそうになった時、身体は最大値の刺激を警戒して身構えるのだが、受け取った刺激が、身体が予期したよりも小さなものである時、つまりくすぐられた時、人はその落差を笑う。これに対して、自分で自分の身体をくすぐる時は、予期の不確定性は存在せず、予期したとおりの刺激しか受け取らないから、笑うことがない。

6.4. 結論

これ以外にも、笑いには様々なタイプがあるが、一見多様に見えても、すべてのラーフは、予想以下の結果が現れることで増大するエントロピーを排除するというラーフの本来の機能を起源として持つ点で同じである。ラーフは、随意のスマイルと同様に、象徴的な意味で、毒物を吐き出す「快を作る笑い」なのである。

7. 不随意のラーフ

スマイルを分類した時と同様に、ラーフも不随意のラーフと随意のラーフに分類することができる。不随意のラーフは、こらえようとしてもこらえきれない、自然と吹き出る笑いであり、随意のラーフは、意志によって人為的に作られる、他者の目を意識したラーフである。物真似を見て笑ったり、くすぐられて笑うのは不随意のラーフで、自分の間違いや失敗を笑ってごまかそうとするのは随意のラーフである。随意であれ不随意であれ、ラーフは「快を作る笑い」なのだが、随意のラーフはやや特殊で、「快を作ると他者に思わせる笑い」である。

随意のラーフのもう一つの例として、他人を挑発するための嘲笑を挙げることができる。ホッブスは、嘲笑を笑いの典型と見ていたようだ。

[…] the passion of laughter is nothing else but a sudden glory arising from sudden conception of some eminence in ourselves, by comparison with the infirmities of others, or with our own formerly.

笑いの情念とは、他者のあるいは過去の自分の欠点と比べた自己の優越にふと気がついた時、突然現れる、勝ち誇った喜び以外の何物でもない。

[Thomas Hobbes:The Elements Of Law Natural And Politic, Part 1, Chapter 9, 13]

確かに、ライバルが思っていたよりも弱いことが判明すると、自然と笑いが込み上げるものだが、そうでない時でも、「オマエは、オレにそう思わせようとしているほど強い相手ではないよ」というメッセージを伝えるために、相手を侮辱する発言をした後に作為的に笑うことがある。どちらが本当に強いのかはわからないので、雌雄を決するために戦いが行われる。

随意のスマイルがけんかをしないための笑いであったのに対して、この随意のラーフはけんかを売るための笑いである。不随意のラーフでは、副交感神経が働き、身体がリラックスするが、随意のラーフでは、交感神経が働き、身体は緊張する。挑戦者は、笑う演技をしながらも、身体の方は攻撃態勢に入っているのだ。

読書案内
書名 人はなぜ笑うのか―笑いの精神生理学
媒体 新書
著者 志水 彰 他
出版社と出版時期 講談社, 1994/06

この本の著者の一人は、期待がかなった時に、笑い声を伴う大きな笑いが生じると書いている(47頁)が、これは歓声と笑いの混同ではないだろうか。自分が応援しているスポーツのチームが優勝した瞬間にファンが「あっはっはっはっ」と笑うことは、それが負けたライバルに対する嘲笑でないとするならば、きわめて不自然である。

書名 笑い
媒体 文庫
著者 アンリ・ベルクソン 他
出版社と出版時期 岩波書店, 1976/01

哲学の世界では、最も有名な笑いについての論考。

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  37 コメント

  1. 笑いについての洞察楽しく読みました。そこで、疑問ですが、「含み笑い」というのは、不随意のラーフと随意のスマイルの混合のような気がしますがどうでしょう?

  2. 笑い自体が不随意であっても、笑うことが不謹慎であるならば、社会的な理由から笑いが抑制されて、中間的な含み笑いになります。

  3. 笑いについて考えていて、関西の漫才のボケとツッコミのことを思い出しました。今回の論文で、永井さんは、予想以下であることによるシステムの複雑性の増大を、笑いにより縮減させるとされています。いわゆるボケというのは、その言葉通り予想以下であることによる複雑性の増大に相当するように思います。ではツッコミというのシステム論としては何に相当するのでしょうか?

  4. ボケのトボケによって、予想は、現実から離れた宙に浮いた方向へと誘導されます。ツッコミの役割は、ボケの間違いを指摘することで、宙に浮いたトボケを、ストーンと現実の低みまで引きずり下ろすことにあります。だから、ツッコミによって現実が予想以下であることが暴露された時に、笑いがどっと生じるわけです。

  5. ボケとツッコミについて、関西と関東でその意味がズレていると感じたことがあります。関西の方が、ある意味で健全で、ボケを笑いものにする痛快なツッコミが身上です。吉本興業の笑いはそうでしょう。一方、関東特に東京では、ボケらしき役に対してツッコミがあるのですが、ボケ役がそのツッコミを誘導し予測しているため、客は笑いながらも、ボケ役に笑い返されているいるような居心地の悪さを体験します。いわゆる毒のある笑いということになるとおもいます。笑い飛ばせないんですね。ビートタケシがそうだと思います。批評的というか、インテリ好みというのかわかりませんが。このあたりの違いは、何に起因するものなのでしょうか?

  6. 漫才は常に二人でコンビを組まなくてはできないということはなく、一人がボケとツッコミの役を兼ねることもあるでしょう。

  7. 永井さんのコメントを聞いて、ボケとツッコミの役割が安定している関西の場合、聞くほうは安心してツッコミに同一化できるのですが、ボケとツッコミが同一の人が演じる関東の場合どちらに肩入れしていいのか迷います。そういうことが原因なんだと分かりました。
    永井さんは「自分で自分の身体をくすぐる時は、予期の不確定性は存在せず、予期したとおりの刺激しか受け取らないから、笑うことがない。」といわれています。ここで、予期についてよく分かりません。くすぐると感じられる範囲内で、ランダムな強さでくすぐるように設定されたロボットにくすぐられた場合、予期は全く出来ませんが、笑わない気がします。「他人」にくすぐられるということが予期とともに重要な契機だと思うのですがどうでしょうか?

  8. あらかじめ「くすぐると感じられる範囲内」で設定されているのなら、予期の不確定性は存在せず、自分で自分の身体をくすぐる時と同じになります。

  9. 昨日歯医者で治療を受けていて思い出したのですが、永井説によれば「加えられる刺激に対して最大限に身構え、実際の刺激が予想以下なら、その落差が笑いの要因である」とのことでした。確かに、くすぐられる場合はその通りだと思います。
    ところが、歯の治療のケースでは、ブーンという回転工具の音を聞いただけで身体を強張らせて最大限に身構えてしまうのですが、多くの場合、実際に与えられる刺激は予想したほど痛みを伴うものではありません。だけど、チットモ可笑しくないのは何故でしょうか。

  10. 私も最近、歯の治療に行きました。麻酔なしで神経を削られたので、死ぬほど痛かったです。一度こういう経験をすると、次からは、「ブーンという回転工具の音を聞いただけで身体を強張らせて最大限に身構えてしまう」ものですが、いつまでたっても歯に何の痛みも感じないならば、「歯がゆい」思いをするでしょう。そうした歯がゆさは、おかしさと同じ種類の感覚だと言うことができます。

  11. はじめまして私は卒論にて笑いについて考察しようとしている若輩者です。
    今回、その件で検索していましたらこのサイトに行き着き、以下の文章に疑問点があり、投稿させていただきました。
    >霊長類、とりわけ人間は、大脳新皮質、特に前頭葉を働かせて、未経験のことがらであっても、過去の様々な経験に基づいて推論を行い、未来の予測を行うが、その予測は、複雑な媒介性のゆえに、常に外れるリスクを持つ。だから、現実が予想以下であったときのショックを和らげるために、ラーフが必要なのだ。
    この文章なのですが、人が予測外の場面に遭ったとき、その内容が予想以下の場合、ショックを和らげるためにラーフが起こると受け止められますが、そもそも予想以下とはどういった定義のもとでの意味でしょうか?
    抽象的な質問で申し訳ありません。
    どうしても気になったもので。

  12. 緊張したけれども、実は緊張する必要はなかったと気づいたときです。

  13. このサイトを開いて一番下のコメントを書く場所まで来る間に僕は笑っていた。
    めちゃくちゃ頭のいい人たちがいろんな方向から「笑い」を考え、それに自分の意見を述べたりしているのを見てて面白くなってきました。僕は笑いを与えることを職業にしようとしている人間なのでどこでも笑いを意識しています。ここでも笑いのかけらを見つけられてよかったです。

  14. 小泉純一郎が自分の物まねをしていたら最高に面白いよ!

  15. 自己模倣ほど滑稽なものはないからじゃないですか?それに小泉首相が自分の真似をしていたら、なにか哀しいとも思います。滑稽なことをするということはんぜ哀しいのか。

  16. 現実が予想以下であるときに笑いが起こる、とすると吉本新喜劇のお約束のギャグ
    なんかはどう説明できるのかなあ。「ごめんクサい」とか。
    来るぞ、来るぞと思って笑うということもあるんじゃないかなあ。古典落語とか。

  17. 最近以下の問いについて考える機会があり、いろいろと調べているのですがなかなかわからなくて困っています。教えていただけると嬉しいのですが…
    「笑いというものは進化の過程でいつから起こったものなのでしょうか?」

  18. 笑いにもいろいろ種類があります。どの笑いについてかがまず問題となります。

  19. 私も若輩者さん同様、笑いをテーマに卒論を書こうとしている者です。笑いについての深い洞察、読んでいて非常に感心いたしました。そこで質問なのですが、“現実が予想以下であるときに笑いが起こる”とおっしゃいますが、現実が予想を上回る方が、下回る時よりもはるかにストレスが大きいのではないでしょうか。ギャップによるストレスを解消するための機能だと定義なさるなら、むしろ予想以上の方に働くべきだと思うのですが。

  20. “ギャップによるストレスを解消するための機能だと定義なさるなら、むしろ予想以上の方に働くべきだと思うのですが。”
    笑いは、ストレス解消の唯一の手段ではありません。だから、ストレスが高くなったから笑わなければならないということにはなりません。

  21. 「狂い笑い」といって、極度の緊張状態に置かれた人間が、そのストレスに耐え切れず狂ったように笑いだすといったシーンを映画や小説の中で発見しますが、それは現実世界でもありえることでしょうか?
    この状況は永井さんのおっしゃる予想以下の刺激ではなく、逆の予想以上の刺激だと思いますが、笑いの不快の緩和作用として起こりうるのでしょうか?

  22. ええ、そうです。失敗したときに、失敗した本人が笑ってごまかすときと同じです。

  23. なるほど、回答どうもありがとうございます。ついでにもう少し質問してもよろしいでしょうか?
    ラーフについて、随意的にも不随意的にも不快を笑い飛ばして快にするとありますが、これは象徴的な意味で笑い飛ばすのでしょうか?それとも実際に体の中のメカニズムとして、笑うという行動が不快により引き起こされたストレス物質を除去しているのでしょうか?
    もう一つ、漫才などを見て笑っているということは、漫才が生み出している不快感を私たちが笑うことによって快に変えているということなのでしょうか?この点が何となくすんなり納得いかなくて・・・

  24. “ラーフについて、随意的にも不随意的にも不快を笑い飛ばして快にするとありますが、これは象徴的な意味で笑い飛ばすのでしょうか?それとも実際に体の中のメカニズムとして、笑うという行動が不快により引き起こされたストレス物質を除去しているのでしょうか?”
    カタルシス自体は、象徴的な意味しか持ちませんが、脳が、カタルシス効果を感知すれば、脳内麻薬により、ドーパミンが垂れ流され、実際に苦痛がやわらげられるのでしょう。
    “漫才などを見て笑っているということは、漫才が生み出している不快感を私たちが笑うことによって快に変えているということなのでしょうか?”
    漫才師が、ボケたり、間違えたり、愚かなことをしたりしても、誰にも実害がないのだから、誰も不快感を持たないでしょう。あれは、実生活から切り離された、笑いの純粋培養みたいなものです。

  25. カタルシスの感覚が脳に作用して体に効果をもたらすということですね。ありがとうございます。
    漫才は、不快感で不随意のラーフを引き起こしてるのではなく、意外性や落差が不快感の代わりをして不随意のラーフを引き起こしてるってことでいいんですよね?
    何度も質問してすみません。

  26. 意外であること、情報エントロピーが増大することは、システムにとって望ましくないのだから、その意味では、不快といってよいのですが、日常使われている意味では、不快ではないというだけのことです。あるいは私たちの意識が、不快とは感じていないだけといってもよいでしょう。

  27. laughter is the best medicine!

  28. 結局、人はなぜ笑うのか、という質問について永井さんはどうお考えですか。

  29. なるほど。
    そう言うことでしたか。

  30. 詳しくてとても分かりやすいですねありがとうございました

  31. 『笑いについて』を自由研究のテーマにしたいので
    この『人はなぜ笑うのか』を参考に(中心的に)させていただきたいのですが、
    よろしいでしょうか?

  32. 自由にしてください。

  33. レポートを書くにあたってこの記事を参考にさせて頂きました。記事を読んでみて以下の点に疑問を抱きました。
    ・「個体発生上のスマイルの起源は、母乳を吸った時の満足の表情であると言うことができる」とあるが、同じように母乳を吸う犬や猫などはなぜ喜びを表現する際にその満足の表情をしないのか。
    ・ラーフはなぜ口角が上がり、「あっはっは」という声が出るのか。記事には「相互にじゃれ合う子ザルたちの表情に相当している」とあるが、なぜ現実が予想以下であったときのショックを和らげるためにそれが人間の体にあらわれるのか。
    良ければご回答宜しくお願い致します。

  34. 「個体発生上のスマイルの起源は、母乳を吸った時の満足の表情であると言うことができる」とあるが、同じように母乳を吸う犬や猫などはなぜ喜びを表現する際にその満足の表情をしないのか。

    本文で既に「うれしい時、犬は尻尾を振り、猫は喉をごろごろ鳴らす」と書いたので、おそらく表現方法の違いの理由に関する質問と受け止め、お答えいたします。

    犬は嗅覚が、猫は聴覚が、人間は視覚が発達しているので、各動物はそれぞれ得意な感覚に向けてシグナルを送り、コミュニケーションを図ろうとします。犬が尻尾を振るのは、尻から分泌される自分の臭いを空中に拡散させ、自分の存在を相手にいち早く気付かせるためと考えられています(だから単純に喜びを伝えているだけではなく、相手の気を引こうとする意図があるしぐさと言えるでしょう)。猫は聴覚が発達しているので、多種多様な鳴き声を使ってコミュニケーションをしています。喉をゴロゴロさせるのは、仔猫が母乳を吸っているときなど、母親に甘えて、満足感を表現している時で、大人の猫も、人間に甘える時、幼児後退を起こしてこの声を出す時があります。

    猫は夜行性の動物だし、犬もペット化される前は夜行性であったので、光に依存するコミュニケーションはあまり行いません。これに対して、人間は昼行性なので、コミュニケーションを視覚に大きく依存しています。人間を含めた霊長類一般の祖先は、かつて樹上生活を送っており、枝渡りをするため三次元の視覚認知機能を発達させ、また食料だった果実の成熟を判定するために色彩感覚を発達させたと考えられています。視覚が発達したおかげで、霊長類は豊かな顔の表情で自分の感情を相手に伝えるようになったというわけです。スマイルでも顔の表情だけで十分相手に感情が伝わるのです。

    ラーフはなぜ口角が上がり、「あっはっは」という声が出るのか。記事には「相互にじゃれ合う子ザルたちの表情に相当している」とあるが、なぜ現実が予想以下であったときのショックを和らげるためにそれが人間の体にあらわれるのか。

    笑う(ラーフ)という動作は、しゃっくりと同様に、横隔膜を激しく振動させる動作です。横隔膜とは、胸腔と腹腔の境界にある筋板で、人間は通常、横隔膜の収縮によって、胸腔を狭めたり広げたりして、腹式呼吸を行っています。でもそれを一時的に止める時があります。例えば、目前に危機が迫っていて、それに神経を集中させなければいけないような場合です。日本語に「息を呑む」という表現があることからも確認できるように、恐れや驚きで、いったん呼吸が止まることがあります。現実が予想以下で、「なーんだ」ということになると、いったん止めた呼吸を再開させることになるのですが、その時横隔膜を再度動かさなければならなくなります。

    「あっはっは」と声を発し、激しく呼吸を行うことは、停止した横隔膜を再度振動させる上で、実用的な意味があります。エアコンを始動させるとき、最初大きな音がするようなものです。しゃっくりは痙攣ですから、止めなければなりません。だから笑う時とは逆に、息を止めて、痙攣が終わるのを待たなければなりません。これはエアコンの電源を切る時に相当します。

    以上、生理学的に説明しましたが、人間は高度に知的な動物なので、人間の動作を生理学的な理由だけで説明し尽すことはできません。止まった横隔膜を再振動させるために笑うという説明は、目のごみを注ぎ落すために涙を流すという説明と同様に、実用的な目的を持っていますが、実用的な目的がなくても、カタルシスの象徴的な効果のために笑ったり泣いたりします。泣くことの象徴的な意味は「人はなぜ泣くのか」で説明したし、笑うことの説明は、本ページで行いました。とはいえ、象徴には象徴されるべき原型があるはずで、それを生理学的に説明すると、以上のようになるということです。

  35. とても詳しいご回答ありがとうございます。
    ぜひ参考にさせて頂きたいと思います。

  36. 「笑う」という機能も、我々の進化過程での「必要な/必要だった形質」の筈ですよね。(もしくは、その「必要形質」による副産物。のどちらかですよね。副産物としての話は少し横に置きます。)

    進化論は、生き残ることにより、形質が獲得される(遺伝する)という前提ですよね。であれば、少なくとも「笑う」という形質は生き残ることにより獲得されたもの。つまり、生存競争に役立った形質ということになります。
    であれば、どの様に役立ったかを推測するのは重要なことですよね。

    そこで、俊哉さんが先に言われた、「激しく呼吸を行う(笑うという)ことは、停止した横隔膜を再度振動させる上で、実用的な意味があります。」をそのまま推し進めると。
    緊張→緩和が繰り返されるとき、緊張時の酸素不足を補うために、緩和時に笑い、また直ぐに緊張したとしても、脳が十分に働く酸素を獲得できる形質として「笑う」と言う機能が進化上、取り込まれたと考えることが出来る。脳は全身の1/3のエネルギーを消費する巨大な機関であり、特に緊張時(最活性化状態)の酸素消費量はとても大きい。かつ、人は他の生物に比べ遥かに脳が巨大であるため、その脳を緊張(/緩和)時に十分に働かせるために「笑う」という形質が重要となり、良く笑えるものがより生き残れた。
    その結果、人は、他の生物に比べ、はるかに「よく笑う」生物として現在、存在しているのである。

    まあ、この論で、何故、笑うという行為が、イコール、楽しいと感じるのかを……説明出来ますかね?
    ……よく笑えば、より生存能力が上がり、生き残れる。その結果の、生き残る喜びにつながったからでしょうか。

    (単に通りすがりの書き込みです。)

  37. 人はなぜ泣くのか」でも書いたとおり、笑ったり泣いたりすることはカタルシスであり、笑ったり泣いたりする対象が、好ましくないとしても、笑ったり泣いたりすること自体は生命システムのエントロピーを縮減し、快をもたらします。システムのエントロピーを縮減することは、生命にとっての自己維持であり、それに快を感じることには進化論的に有意義です。

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